U posljednjih pet susreta, od 2022. godine, Hrvatska je sa Španjolcima imala skor 5-0. Sada ima i šest pobjeda u nizu. Jednostavno, prejaki su naši za vrlo dobre Španjolce, bilo je 3:0 (25, 22, 23) nakon 97 minuta igre. Ovom pobjedom naši su sa skorom 6-0 kao jedina naporažena momčad osvojili prvo mjesto u Zlatnoj skupini Europske lige i sada mogu mirno čekati Final Four, također u Osijeku, za dva tjedna.
 
Prvi set izjednačen u punom smislu te riječi, jer niti jedan suparnik nije imao prednost veću od 2 poena. Španjolci su prvi došli do set lopte (24:23 i 25:24) ali s tri poena u nizu, od kojih treba apostrofirati blok Jakopeca i as za kraj Zeljkovića, Hrvatska osvaja taj period igre. Drugi vrlo sličan, s time da su gosti vodili više puta i s 3 poena. Posljednji su put vodili s 20:18, a Hrvatska serijom 3-0 konačno preuzima inicijativu. Nakon 22:22 opet su posljednja tri poena naših ruku djelo, a set završavamo blokom.
 
No, Španjolci, koji su još gajili neke nade u Final Four ne predaju se, u trećem setu su bacili sve karte na to da osvoje set. Nakon našeg vodstva od 6:3 serijom 4-0 odlaze na 7:6, a ubrzo i serijom 3-0 na 10:7. Od početka Hrvatska igra nekako u nižoj brzini, nema onog elana koji ih je pratio u dosadašnjim mečevima. Izbornik Juričić pokušava stoga dobiti potrebnu energiju nekim izmjenama, pa su u igru ulazili i Šestan i Cvanciger i Vlašić.
 
Sredinom seta konsolidiraju se naši redovi, pa nakon 11:8 za Španjolsku uzvraćamo serijom 4-0 za naše vodstvo od 12:11. No, ovaj je set posljednja šansa Španjolcima da ostanu u meču pa još pojačavaju tempo i utakmica je stalno u egalu. Do finiša utakmice u kojih Hrvatska ulazi sa 20:19, a Španjolci traže minutu odmora ne bi li konsolidirali redove. I još jedan time out, kod 22:20 naše selekcije, nakon asa Zeljkovića. Ali, naša reprezentacija u ovom je meču, u svakom setu, baš kao i u svim ovogodišnjim susretima, pokazala veliku koncentriranost baš u posljednjim poenima kada se lomio meč. Pa i sada, imaju naši meč loptu kod 24:21, a osvajaju set s 25:23, za konačnih 3-0 i uvjerljivo prvo mjesto u ovogodišnjoj Zlatnoj skupini Europske lige.
 
Statistički, imali su naši 44 poena u napadu, suparnici 41, 9 blokova (6), 5 as servisa (4), dok smo u pogreškama bili poravnati, po 19 na svakoj strani. Petar Đirlić naš najučinkovitiji igrač po poenima, sa 18, Ivan Zeljković dodao je 13 (4 asa), Marko Sedlaček 11, Sven Jakopec 8 (4 blokom), Kruno Nikačević 6 te Petar Višić 2.
 
Kapetan Petar Đirlić nakon meča je rekao: »Šest od šest, zaista sjajna uvertira za Final Four u Osijeku. Tko se mogao ovome nadati. Imali smo jako dobre protivnike, niti jedan nije bio slab, poput Luksemburga ili Azerbajdžana koji su završili bez bodova na kraju. Možemo biti zadovoljni s pobjedama, ali mislim da ima još dosta mjesta za napredak i nadamo se da ćemo ova dva tjedna do Final Foura iskoristiti na pravi način i spremiti se za polufinale koje nam je najvažnije jer nas vodi u Kinu na Challenger kup na kojem se vadi viza za Ligu nacija.«
 
Igor Juričić, izbornik reprezentacije, vrlo je zadovoljno na kraju konstatirao: »Čestitke momčadi najprije, pa stručnom stožeru i svim ovim ljudima oko nas koji se brinu da imamo sve. Jako je lijepo što smo završili s nizom od šest pobjeda, sigurno je to jako važno za samopouzdanje. Sada slijede dva dana odmora, a nakon toga se pripremamo za ono nama najvažnije, Final Four u Osijeku. Imamo dovoljno vremena da se spremimo i analiziramo protivnike. Jako sam zadovoljan i drago mi je da se svi osjećamo dobro i da je povjerenje među nama.«
 
Hrvatska ženska odbojkaška reprezentacija doživjela je pak novi poraz u Zlatnoj europskoj ligi, drugi na turniru u Gijonu, ukupno četvrti od šest susreta. Izgubile su naše djevojke od Rumunjske s 0:3 (18, 22, 21) nakon samo 71 minute igre i raspršile san o eventualnom ulasku u Final Four.
 
Susret u kojem su naše suparnice bile bolje gotovo u svim elementima igre: u bloku 8-4, u prijemu servisa 66-61%, u poenima u napadu 46-37. Hrvatska je imala 8 pogrešaka, Rumunjska tek 4, i to sve u drugom setu, dok našima ostaje satisfakcija tek da su bolje servirale, 6 as servisa (po 2 u svakom setu) prema 4 Rumunjske. Naše su suparnice osvajale poene u serijama, dok su Hrvatice jednu takvu seriju uhvatile tek pred kraj meča, 5-0 za smanjenje vodstva Rumunjske na 22:20.
 
Izbornik Igor Arbutina, koji je u svim ovim utakmicama stalno tražio pravi sastav, započeo je meč s Ninom Strize na poziciji korektorice, da bi je u drugom setu mijenjao Mikom Grbavicom, a nju u trećem Andreom Mihaljević. Baš kao i u prethodnim susretima, jedino u igru nisu ulazile Freund i Smoljan, dok su sve ostale barem na nekoliko poena bile u terenu. Najučinkovitija je na kraju bila svakako jedna od najneiskusnijih, Leonarda Grabić s 12 poena, kapetanica Martina Šamadan dodala je 9, njezina kolegica srednja blokerica Božana Butigan 6, kao i Mika Grbavica, Josipa Marković 4 te po 2 Antunović, Strunjak, Mihaljević, Karatović i Strize.
 
Izbornik Igor Arbutina nakon posljednjeg susreta bio je vidno deprimiran: "Nakon Azerbajdžana u prvoj utakmici ovo je sigurno naša najgora prezentacija do sada. Gotovo s ničim ne mogu reći da sam zadovoljan, nije bilo energije, pristup je bio loš i to je samo dokaz da imamo jako puno još za raditi u gotovo svim elementima odbojkaške igre. Očekuje nas da se ’zakopamo u rudnik’ i da radimo i dignemo kvalitetu igre. Talenta ima, ali za ovako mladu ekipu ovakva beskrvna igra na terenu je jednostavno nedopustiva. To nikako nije dobro, jer smatram da mlade djevojke moraju imati izuzetno visoku energiju u terenu, a mi to danas nismo prezentirali, takav je bio konačni rezultat i naša izvedba. Zato nas očekuje radno ljeto, da kvalifikacije za EP u kolovozu dočekamo spremni i da Rumunjsku i Kosovo pobijedimo."

 

Sport

UŽIVO: Brođani iz Berlina javljaju: Navijači stvaraju nezaboravnu atmosferu, ovo je ludilo!

Sport

Vatreni na Euru: Hrvatska kreće u europsku avanturu protiv Španjolske

Sport

Brodsko-posavska županija ima predstavnike na najvećem malonogometnom turniru u Europi